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Christopher Tolkien reçoit la médaille "Bodley" de l’université d’Oxford (Bodleian (...)

 

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Christopher Tolkien
(Crédits : Bob Cohn)

1) Version française du communiqué de presse de la Bodleian Library
(traduction : Vincent Ferré. NB : en français, on parle plutôt de "Bibliothèque Bodleian", au singulier)

2) Communiqué de presse de la Bodleian Library (en anglais, 31.10.2016)

Crédits photographiques :
Bob Cohn
et
François Deladerrière / © The Tolkien Estate Limited 2016

1) Version française du communiqué de presse

(traduction : Vincent Ferré)

"La Bodley Medal [médaille Bodley] attribuée à Christopher Tolkien pour ses travaux comme chercheur et éditeur

Le fils de J.R.R. Tolkien reçoit aujourd’hui cette distinction de la part de la Bodleian Library pour avoir permis au grand public de découvrir l’héritage littéraire laissé par son père.

OXFORD, 31 octobre 2016 – La "Bodley Medal", la plus haute distinction accordée par la Bodleian Library a été décernée aujourd’hui à Christopher Tolkien, le fils du célèbre écrivain J.R.R. Tolkien. Chercheur et éditeur, Christopher Tolkien a consacré les 4 dernières décennies à publier l’oeuvre inédite de son père, veillant à ce que son riche héritage littéraire soit accessible à tous les lecteurs.

S’il est connu aujourd’hui avant tout comme l’auteur du Seigneur des Anneaux et du Hobbit, J.R.R. Tolkien était célèbre de son vivant comme chercheur en langue et littérature : Professeur titulaire des chaires les plus prestigieuses à Oxford, il a publié des travaux fondateurs dans sa discipline universitaire.
En faisant paraître en 2014 la traduction par J.R.R. Tolkien de la grande épopée vieil-anglaise Beowulf, Christopher Tolkien a comblé une longue attente de la part des chercheurs comme des lecteurs amoureux de l’oeuvre de fiction de son père.

J.R.R. Tolkien a également écrit de nombreux textes, en prose et en vers, liés à son monde imaginaire, la Terre du Milieu, mais ils sont restés inédits de son vivant. Ce sont ces centaines de pages manuscrites que Christopher Tolkien a déchiffrées et publiées, dans Le Silmarillion (regroupant des textes de son père qui relatent l’histoire du Premier Age de la Terre du Milieu) mais aussi dans la série des 12 volumes intitulés Histoire de la Terre du Milieu, qui racontent l’évolution de ce monde imaginaire exceptionnel.
Dernier exemple en date de ce travail d’éditeur, la parution du volume Beren & Lúthien, une histoire d’amour entre une Elfe et un homme située en Terre du Milieu, a été annoncée ce mois-ci ; elle est prévue pour mai 2017 .

Le travail éditorial réalisé par Christopher Tolkien à partir des manuscrits de son père se situe dans la continuité de sa propre carrière universitaire à l’université d’Oxford. Après des études d’anglais à Trinity College, diplômé en littératures nordiques, Christopher Tolkien est devenu Fellow et Tutor en langue anglaise à New College et maître de conférences à l’université d’Oxford en langue et littérature anglaises du Moyen Age, de 1964 à 1975.

La Bodley Medal est décernée par les Bodleian Libraries de l’université d’Oxford à des personnes qui ont contribué de manière particulièrement remarquable aux domaines et disciplines accueillis dans ces bibliothèques, en particulier la littérature, la culture, la science et la communication. Parmi les prédécesseurs de Christopher Tolkien, on compte le Professeur Mary Beard (littératures classiques), le physicien Stephen Hawking, le réalisateur et metteur en scène Sir Nicholas Hytner, l’auteur Hilary Mantel, l’écrivain et acteur Alan Bennett ainsi que l’inventeur du World Wide Web, Sir Tim Berners-Lee.

Pour Richard Ovenden, l’un des bibliothécaires de la Bodley, "les réalisations de Christopher Tolkien comme chercheur et éditeur sont d’une immense importance. Sans son engagement et son dévouement, l’oeuvre de son père n’aurait jamais connu une telle reconnaissance de la part du grand public, sans toute son érudition et ses connaissances, cette oeuvre n’aurait jamais été publiée d’une manière aussi exhaustive et éditée avec autant d’autorité."

M. Christopher Tolkien a déclaré : "Même si je ne m’attendais absolument pas à une telle chose, à laquelle je n’ai jamais songé, il me semble que la Bodley Medal est en parfaite adéquation avec le caractère absolument unique de l’oeuvre de mon père, et qu’elle accorde une place de premier plan, au sein de la République des Lettres, aux recherches qui s’y rapportent. J’éprouve un plaisir particulier à ce que cette distinction vienne de la Bodleian, et soit à son initiative, puisque c’est là que sont conservés une grande partie des manuscrits de mon père et que je garde des souvenirs très heureux de la bibliothèque elle-même."

Au sein de la Bodleian Library est en effet conservée la plus grande collection au monde de manuscrits et de dessins originaux de la main de J.R.R. Tolkien : les "Archives Tolkien" y sont déposées depuis 1979. Le dernier ajout en date est une carte de la Terre du Milieu, très rare, annotée par J.R.R. Tolkien, acquise en mai 2016. La Bodleian prépare actuellement une importante exposition consacrée à JR.R. Tolkien, prévue pour 2018 à la Weston Library."


2) Communiqué de presse de la Bodleian Libray (en anglais)

"The University of Oxford’s Bodleian Libraries has awarded editor and scholar Christopher Tolkien, son of JRR Tolkien, the Bodley Medal. The medal is the Libraries’ highest honour.

"Editor and Scholar Christopher Tolkien awarded Bodley Medal
Son of JRR Tolkien awarded Bodleian honour for bringing his father’s literary legacy to the public

OXFORD, 31 October, 2016 – The Bodleian Libraries has presented the Bodley Medal, the Libraries’ highest honour, to Christopher Tolkien, son of renowned author JRR Tolkien. Christopher Tolkien is a scholar and editor who has spent the last 40 years editing his father’s posthumously published work, ensuring that his father’s rich literary legacy can be read by all.

JRR Tolkien may be best known today as author of The Lord of the Rings and The Hobbit, but he was chiefly known in his lifetime as a scholar of language and literature, holding some of the most prestigious Professorships at the University of Oxford, and producing major scholarship in his field. Christopher Tolkien edited his father’s unpublished translation of the great Anglo-Saxon epic Beowulf in 2014, fulfilling a major desideratum from scholars and lovers of Tolkien’s imaginative literature alike.

Tolkien also wrote a great deal of poetry and prose connected to his fantasy world Middle-earth that was not published during his lifetime. Christopher Tolkien has edited scores of his father’s manuscripts including The Silmarillion, a collection of Tolkien works that tell the story of the First Age of Middle-earth, and written a 12-volume series of books called The History of Middle-earth describing the evolution of a unique imagined world. The latest example of his editorial work is Beren and Lúthien, a Middle-earth romance between a man and an elf. The book was announced this month and will be published in May 2017.


Christopher Tolkien’s editorial work on his father’s manuscripts is underpinned by his academic career at the University of Oxford. He studied English at Trinity College and earned a B. Litt in Old Norse Literature. He went on to become a Fellow and Tutor in English Language at New College and a University Lecturer in Early English Language and Literature, and served in these roles from 1964 – 1975.

The Bodley Medal is awarded by the University of Oxford’s Bodleian Libraries to individuals who have made outstanding contributions to the worlds in which the Bodleian is active including literature, culture, science and communication. Past winners include classicist Prof Mary Beard, physicist Prof Stephen Hawking, theatre and film director Sir Nicholas Hytner, novelist Hilary Mantel, writer and actor Alan Bennett and inventor of the World Wide Web Sir Tim Berners-Lee.

Richard Ovenden, Bodley’s Librarian said : ‘Christopher Tolkien’s contribution as a scholar and editor has been immense. Without his dedication and commitment, his father’s works would not have reached such a broad public audience and without his erudition and scholarship JRR Tolkien’s work would not have been presented so fully and with such authority.’

Christopher Tolkien said : ‘Although I have never looked for anything remotely of such a kind, I find it especially welcome to receive the Bodley Medal in that it affirms the unique significance of my father’s creation and accords a worthy place in the Republic of Letters to Tolkien scholarship. It gives me particular pleasure that the award comes from and is conceived by the Bodleian, where a great part of my father’s manuscripts lie and where I have happy memories of the great library itself.’

The Bodleian Libraries houses the largest collection of original Tolkien manuscripts and drawings in the world. The Tolkien Archive has been kept at the Bodleian since 1979. The latest addition to the archive is a rare map of Middle-earth annotated by JRR Tolkien, which was acquired in May 2016. The Bodleian is currently developing a major Tolkien exhibition, which will open at the Weston Library in 2018.

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For further information or image requests please contact :

Elaine Bible
PR & Communications Officer, Bodleian Libraries
elaine.bible@bodleian.ox.ac.uk Tel : +44 (0) 1865 277627

About the Bodleian Libraries

The Bodleian Libraries at the University of Oxford is the largest university library system in the United Kingdom. It includes the principal University library – the Bodleian Library – which has been a legal deposit library for 400 years ; as well as 28 libraries across Oxford including major research libraries and faculty, department and institute libraries. Together, the Libraries hold more than 12 million printed items, over 80,000 e-journals and outstanding special collections including rare books and manuscripts, classical papyri, maps, music, art and printed ephemera. Members of the public can explore the collections via the Bodleian’s online image portal at digital.bodleian.ox.ac.uk or by visiting the exhibition galleries in the Bodleian’s Weston Library. For more information, visit www.bodleian.ox.ac.uk.

About the Bodley Medal

The Bodley Medal was first engraved in 1646 to honour Sir Thomas Bodley, the founder of the Bodleian Library. It was designed by the Frenchman, Claude Warin, one of the leading medal-makers of the 17th century. The original Medal is gilt, probably on bronze. When the roof of the historic Duke Humfrey’s Library was being replaced at the turn of the millennium, the idea was conceived of using the metal from the Library’s roof to create a limited number of replicas of the original Medal. The new Medal was struck in 2001 at the Royal Mint, to celebrate the restoration of Duke Humfrey’s Library, the first purpose-built library in the University founded in 1438 and endowed by Humphrey, Duke of Gloucester (fourth son of Henry IV). The medal is made from copper salvaged from the old roof of the building.

The obverse of the medal shows the right profile of Thomas Bodley and bears the inscription on the ‘TH•BODLY•EQ•AVR•PVBL•BIBLIOTH•OXON•FVNDATOR’, which translates ‘Sir Thomas Bodley, Founder of the Public Library in Oxford’. The reverse reads ‘A•P•LITERARIAE•AETERNITAS’, which translates ‘The Eternity of the Republic of Letters’. It shows a female figure, probably representing the Republic of Letters, bearing a head in each hand. The medal is signed ‘Warin’ on the obverse."

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Christopher Tolkien
(Crédits : François Deladerrière /
© The Tolkien Estate Limited 2016
)
   

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